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鬼斧神工:巨人之路

巨人之路是愛爾蘭著名旅游景點,1986年聯合國教科文組織將其列為世界自然遺產。傳說遠古時代愛爾蘭巨人要與蘇格蘭巨人決斗,于是開鑿石柱,填平海底,鋪成通向蘇格蘭的堤道,后堤道被毀,只剩下現在的一段殘留。地質學家研究其中構造,發現這道天然階梯是由活火山不斷噴發,火山熔巖多次溢出結晶而成。經過海浪沖蝕,石柱群在不同高度被截斷,便呈現出高低參差的石柱林地貌。在巨人之路海岸,4萬多根這種玄武石柱不規則的排列起來,綿延幾公里,氣勢磅礴,蔚為壯觀。

在英國北愛爾蘭的安特里姆平原邊緣的岬角,沿著海岸懸崖的山腳下,大約有3.7萬多根六邊形或五邊形、四邊形的石柱組成的賈恩茨考斯韋角從大海中伸出來,從峭壁伸至海面,數千年如一日的屹立在大海之濱。

被稱為巨人之路(giants causeway,也譯作巨人石道)。

包括低潮區、峭壁以及通向峭壁頂端的道路和一塊高地。峭壁平均高度為100米。巨人之路是這條海岸線上最具有特色的地方。這三萬七千多根大小均勻的玄武巖石柱聚集成一條綿延數千米的堤道,形狀很規則,看起來好像是人工鑿成的。大量的玄武巖石柱排列在一起,形成壯觀的玄武巖石柱林。它們以井然有序、美輪美奐的造型,磅礴的氣勢令人嘆為觀止。巨人之路是世界自然奇觀。1986年被聯合國教科文組織評為世界自然遺產,也是北愛爾蘭著名的旅游景點。

組成巨人之路的石柱橫截面寬度在37~51厘米之間,典型寬度約為0.45米,延續約6000米長。這些柱子大都是六邊形的,其中也不乏有四邊形、五邊形、七邊形和八邊形的柱子,岬角最寬處寬約12米,最窄處僅有3、4米,這也是石柱最高的地方。在這里,有的石柱高出海面6米以上,最高者可達12米左右,上面凝固的熔巖大約有28厘米厚。也有的石柱隱沒于水下或與海面一般高。

站在一些比較矮小的石塊上,可以看到它們的截面都是很規則的正多邊形。不同石柱的形狀具有形象化的名稱,如煙囪管帽、大酒缽和夫人的扇子等。
現代地質學家們通過研究其構造,揭開了巨人之路之謎。巨人之路實際上完全是一種天然的玄武巖。白堊紀末,雛形期的北大西洋開始持續地分裂和擴張,大西洋中脊就是分裂和擴張的中心,也是分離的板塊邊界。上地幔的巖漿從中脊的裂谷中上涌,覆蓋著大片地域,熔巖層層相疊。

當時,北大西洋的主體位置已定,但它的邊界則處在形成和變化階段。北美大陸與亞歐大陸雖已分離,但現已分離的北美大陸和歐洲之間新形成的海道依然處在發展之中。大約八千多萬年前,格陵蘭的西海岸與加拿大分離,但東南海岸仍與對面的不列顛群島西北的海岸緊緊相連。大約兩千多萬年后,這些海岸開始分離。這一系列的地質變遷,導致大西洋兩岸地殼運動劇烈,火山噴發頻繁。現在的斯凱島、拉姆島、馬爾島和阿倫島上,以及在蘇格蘭本島的阿德納默亨角和南部的愛爾蘭的斯利夫加利翁、克利夫登和莫恩均有大的火山。這些古老的火山在其初期時景色一定十分壯觀,但有關當時的情況所留下的最重要的記錄就是洪水、高原和玄武巖。

大約五千多萬年前(即第三紀),在現在的蘇格蘭西部內赫布里底群島一線至北愛爾蘭東部火山非常活躍,現今愛爾蘭和蘇格蘭兩島的熔巖高原就是當時大規模的熔巖流形成的。噴發出來的玄武巖是一種特別灼熱的流體熔巖。有記載,它的下坡流速每小時超過48千米。流體熔巖較容易散布于很大的面積,于是就有泛濫玄武巖這一術語。它們形成的大塊熔巖遍布整個火山活動區。在印度的德干高原也有類似的地質情況,在4000~6000萬年前,德干高原形成了70萬立方千米的玄武巖熔巖。

一股股玄武巖熔巖從地殼的裂隙涌出,像河流一樣流向大海,遇到海水迅速冷卻變成固態的玄武巖并收縮,結晶,巖漿的凝固過程中發生了爆裂,而且收縮力非常平均,于是就形成了規則的柱狀體圖案,這些圖案通常成六棱柱。這種過程有點像泥潭底部厚厚的一層淤泥在陽光的暴曬下龜裂時的情景。玄武巖熔巖石柱的主要特點是裂縫直上直下伸展,水流可以從頂部通到底部。結果就形成了獨特的玄武巖柱網絡,所有的玄武巖柱不可思議的并在一起,其間僅有極細小的裂縫。由于火山熔巖是在不同時期分五六次溢出的,因此峭壁了形成多層次的結構。

巨人之路是柱狀玄武巖石這一地貌的完美的表現。這些石柱構成一條有石階的石道,寬處又像密密的石林。巨人之路和巨人之路海岸,不僅是峻峭的自然景觀,也為地球科學的研究提供了寶貴的資料。

賈恩茨考斯韋角的玄武巖石柱自形成以來的千萬年間,受大冰期的冰川侵蝕及大西洋海浪的沖刷,逐漸被塑造出高低參差的奇特景觀。每根玄武巖石柱其實是由若干塊的六棱狀石塊疊合在一起組成的。波浪沿著石塊間的斷層線把暴露的部分逐漸侵蝕掉,石柱在不同高度處被截斷,把松動的搬運走,導致巨人之路呈現臺階式外貌的雛形,經過千萬年的侵蝕、風化,最終,玄武巖石堤的階梯狀效果就形成了。

 

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